Transhumanismo, o que é ?

O QUE É TRANSHUMANISMO?


Importante: este artigo, além de informação, posiciona-se favoravelmente ao transhumanismo. Se você procura um texto imparcial, recomenda-se o verbete transhumanism na Wikipedia em língua inglesa.

Transumanismo (também simbolizado por >H ou H+) é um movimento intelectual e cultural que defende o uso da ciência e da tecnologia para aumentar a inteligência, a longevidade e o bem-estar dos seres humanos. Os transhumanistas consideram certos aspectos da condição humana (tais como as deficiências físicas e mentais, o sofrimento, a doença, o envelhecimento e a morte involuntária) como desnecessários e indesejáveis. Transhumanistas se voltam para a biotecnologia e tecnologias emergentes para estes propósitos.

Talvez seja possível

possível identificar no ideário transhumanista um dos mais antigos anseios da civilização: o de reduzir o contraste entre a exuberância de nossos sonhos e a indiferença das limitações humanas para com eles, anseio este particularmente visível no movimento romântico:

“O romantismo é a busca permanente da transcendência, um impulsionar permanente para a frente, pela impossibilidade de conhecer a priori quais são os limites da experimentação humana, pela negação de que seja possível reconhecer antecipadamente o que é que nos limita, o que eu não posso conhecer. (…) Só é possível conhecer a extensão do romantismo, a extensão da subjetividade, experimentando a sua superação, experimentando transcender-se não no sublime, no sublime divino, mas transcender-se no humano, transcender-se em outras obras, transcender-se para frente, nos experimentos, na novidade.”[1]

Ao invés de façanhas memoráveis, literatura ou esportes, para os transhumanistas, este anseio é instrumentalizado pela ciência e assumidamente objetiva transformar a condição humana, aprimorando-a. Com as faculdades físicas e cognitivas melhoradas, os transhumanistas aspiram aumentar o bem-estar dos seres senscientes e explorar os confins do Cosmo.

Assim como os humanistas, transhumanistas enaltecem a razão, o progresso, o método científico e o bem-estar humano. Todavia, os transhumanistas declaram que levam o humanismo um passo a frente, desafiando os limites humanos através da ciência e da tecnologia, vislumbrando, na humanidade, um estágio transitório no desenvolvimento evolucionário da inteligência pelo Universo. Nas palavras do físico Freeman Dyson “a Humanidade parece-me como um começo magnífico, mas não a última palavra.”


“A Humanidade parece-me como um começo magnífico, mas não a última palavra.” — Freeman Dyson

Perspectivas para o aprimoramento humano

A ciência como ferramenta para o aumento do bem-estar e transcendência humana — um ponto de vista comum entre os transhumanistas.

+HISTÓRIA

Os objetivos transhumanistas são tão antigos quanto a humanidade — para ficar entre os exemplos mais evidentes, basta lembrarmo-nos dos egípcios, na antiguidade, e dos alquimistas na Idade Média. Da mesma forma, um estado de felicidade suprema e imortalidade da alma (isto é, uma forma de contornar a morte) é a promessa fundamental por trás de todas as religiões.


Apesar de novidadeiros, transhumanistas compartilham objetivos (como a
imortalidade, perseguida pelos egípcios na antiguidade e pelos alquimistas na idade média, dentre tantos outros) que remontam à aurora da civilização



A conquista do ideal da beleza e da perfeição, semi-deuses ciumentos com poderes supra humanos, criaturas estranhas e superinteligentes como os centauros: o futuro da humanidade lembrará em algum aspecto o passado mitológico?


O movimento intelectual que advoga o emprego da ciência moderna (que conta com apenas 400 anos) para alcançar estes objetivos, todavia, é bastante recente. O termo transhumanismo foi criado pelo biólogo Julian Huxley em 1957, que o definiu como a doutrina do “homem continuando homem, mas transcendendo, ao perceber novas possibilidades de e para sua natureza humana”. A concepção atual do termo, no entanto, difere significativamente da definição de Huxley.

Em 1966, FM-2030 (antes F.M. Esfandiary), um futurista estadunidense da New School University, começou a identificar como “transumano” (uma referência a “humano transitório”) — “pessoas que adaptavam tecnologias, estilos de vida, e visões de mundo transicionais a uma pós-humanidade.” Embora bastante próxima da concepção atual, a definição de FM-2030 era ainda mais ampla que a atual.


FM-2030, um dos precursores do movimento transhumanista, definia-se como “uma pessoa do século XXI  acidentalmente lançado no século XX, tendo uma profunda nostalgia do futuro.” Nascido em 1930 e falecido em 2000, FM-2030 encontra-se em congelado (suspensão criônica) na Alcor Life Extension)


A atual


A cura das deficiências físicas e mentais: um dos sonhos dos transhumanistas.

O uso do termo transhumanismo no sentido atual é creditado a Max Moore, significando a filosofia que diz que podemos e devemos nos desenvolver a níveis maiores, seja fisicamente, mentalmente ou socialmente, usando a tecnologia.

Alguns dos objetivos comuns aos transhumanistas são a eliminação da pobreza e sofrimento humanos, a cura das deficiências físicas e mentais, o aumento da inteligência humana, o prolongamento indefinido do tempo de vida do ser humano, visando a imortalidade, a criação de inteligência artificial e a exploração espacial.

Transhumanistas compartilham o entendimento de que a evolução dos seres humanos não deve continuar entregue (a não ser por aqueles que assim o desejarem) a um processo randômico de mutações. Ao contrário: os próprios humanos devem interferir, buscando o melhor caminho possível, na sua própria evolução.

Transhumanistas auto-declarados encontram-se espalhados pelo mundo, representando, segundo Michael Anissimov[2], um grupo de cerca de 10.000 pessoas, com uma rede social de aproximadamente US$3bilhões. O país com o maior número de adeptos são os EUA, com destaque para a California, estado símbolo da riqueza e bem-estar note-americanos, concentrando empresas e instuições de pesquisa que se encontram na fronteira da ciência. Foi na Universidade da Califórnia em Los Angeles, na década de 80, onde se reuniram as primeiras pessoas auto-declaradas transhumanistas. Na mesma Califórnia, em 2009, foi fundada a Singularity University (veja abaixo).

Simpatizante do movimento transhumanista, simbolizado pela expressão H+


+TRANSHUMANISTAS NOTÁVEIS

Abaixo, uma breve lista com alguns dos mais conhecidos transhumanistas declarados e simpatizantes.
Aubrey de Grey – O QUE ESTUDOU: ciência da computação, com um doutorado especial em biologia pela Universidade de Cambridge (a famosa instituição por onde passaram Issac Newton e Charles Darwin).O QUE FEZ/DEFENDE: criou a Fundação SENS e defende que será possível a seres humanos vivos atualmente viverem indefinidamente. SAIBA MAIS: Folha de S. Paulo (online) – Geneticista defende tese de que é possível viver mil anos)

Ben GoertzelO QUE ESTUDOU: doutorado em matemática pela Temple University. O QUE FEZ/DEFENDE: Fundou empresas nas áreas de inteligência artificial (Novamente) e bioinformática (Biomind), onde desenvolve projetos de inteligência artificial aplicada. Com recursos provenientes destes empreendimentos, financia seu projeto de criação de uma inteligência artificial geral poderosa. A ideia de Goertzel e seu time é criar um “bebê AI”. Uma vez criada, esta entidade passaria por sucessivos aprimoramento até transformar-se em um “cientista AI”, capaz de fazer descobertas científicas e produzir conhecimento útil por si próprio. SAIBA MAISGoogle Tech Talk by Ben GoertzelBen Goertzel’s web site and blog

João Pedro de MagalhãesO QUE ESTUDOU: microbiologia, na Universidade do Porto. Realizou pós-doutorado em Harvard. Atualmente, encontra-se na Universidade de Liverpool. O QUE FEZ/DEFENDE: pesquisador da biologia do envelhecimento, criou o  maior banco de dados sobre a genômica do envelhecimento. Defende que lutará para viver para sempre — ou que morrerá tentando. SAIBA MAIS:


Marvin MinskyO QUE ESTUDOU: professor de ciência da computação no MIT. O QUE FEZ/DEFENDEfoi co-fundador do Laboratório de Inteligência Artificial (MIT AI Lab, atualmente MIT Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory — CSAIL). Famoso por suas pesquisas, é até citado no clássico de Arthur Clarke “2001 – Uma Odisséia no Espaço” (levado ao cinema por Stanley Kubrick). É membro da Alcor Life Extension e defende a criação de uma superinteligência benéfica. É autor de “The Emotional Machine” e “Mind Society”. SAIBA MAIShttp://web.media.mit.edu/~minsky/

“Acho que o grande problema é que não somos inteligentes o suficiente para entender quais dos problemas que temos são bons o suficiente. Portanto, temos de construir máquinas superinteligentes como o HAL. (…) Podemos ficar mais inteligentes. Acho que já somos bem inteligentes, comparados com chimpanzés, mas não somos inteligentes o suficiente para lidar com os problemas colossais que enfrentamos, seja na matemática abstrata ou em entender economia ou manter o equilíbrio do mundo.” Marvin Minsk (em palestra no TED)

Nick Bostrom O QUE ESTUDOU: é professor de filosofia na Universidade de Oxford. O O QUE FEZ/DEFENDE:  fundou e dirige em Oxford o “Future of Humanity Institute”. É também o fundador da Associação Mundial Transhumanista (WTA, em inglês), atualmente chamada Humanity Plus.defende o ideário transhumanista, ciente de que não apenas desafios técnicos (a serem enfrentados pelas ciências naturais) mas, também, importantes e difíceis questões éticas e sociais, encontram-se diante dos transhumanistas. SAIBA MAIShttp://www.nickbostrom.com/ Palestra no TED: http://www.ted.com/talks/lang/eng/nick_bostrom_on_our_biggest_problems.html

Peter Diamandis O QUE ESTUDOU: engenharia no MIT e, no mestrado, medicina na  Harvard Medical School. O O QUE FEZ/DEFENDE: co-fundador da Singularity University, criou com Paul Allen (o co-fundador da Microsoft) a SpaceShipOne, a primeira espaçonave pilotada não governamental da história. Sua empresa Space Adventures foi responsável por levar Dennis Tito à Estação Espacial Internacional em 2001, tornando-o o primeiro turista espacial da história. Atualmente, a Space Adventures planeja a primeira viagem privada à Lua, em um vôo orbital, que abrirá uma nova era na exploração espacial. Defende os ideais transhumanistas e parece se interessar, especialmente, pela exploração espacial.

Peter ThielO QUE ESTUDOU: empresário O QUE FEZ/DEFENDE co-fundador do Paypal (sistema de pagamentos online) e investidor inicial do Facebook. Thiel financiou o Singularity Summit, série de encontros que visam acelerar a singularidade, e doou U$3.5 million à Fundação Matusalém para pesquisa anti-envelhecimento. SAIBA MAIS:


Raymond KurzweilO QUE ESTUDOU: engenharia no MIT. O QUE FEZ/DEFENDE: Considerado o “Thomas Edson do século XXI” (Inventor do ano de 1998, pelo MIT; Medalha Nacional da Tecnologia 1999) e pioneiro no desenvolvimento de programas de reconhecimento de fala e caracteres ópticos (OCR). Uma de suas invenções de maior sucesso foi o software de leitura para cegos, utilizado e divulgado por um amigo e admirador de Kurzweil: o cantor Seteve Wonder. A vida e as idéias de Ray Kurzweil deram origem ao documentário “Transcendent Man” (2009, por Barry Ptolemy). É também autor de “A Era das Máquinas Espirituais” e “Singularity is Near”, livros que se tornaram “best sellers” do New York Times. Diferentemente de outros transhumanistas que se dedicam apenas a pesquisa ou ao associativismo, Kurzweil tem demonstrado interesse em divulgar o transhumanismo para o grande público.  Poder-se ia dizer que Kurzweil reúne em si todo o ideário transhumanista do qual é o grande divulgador. Em síntese, defende que a única forma de os seres humanos não serem extintos pela evolução das máquinas será pelo aumento da inteligência humana, somando-se à inteligência humana (biológica) as vantagens da inteligência não-biológica (os computadores). SAIBA MAIS: Nota biográfica da Editora Aleph na contra-capa de sua obra “Medicina da Imortalidade”:

“Ray Kurzweil é um dos principais pensadores, inventores e visionários do mundo. Denominado ‘gênio incansável’ pelo Wall Street Journal e ‘a última palavra em máquina pensante’ pela revista Forbes, as ideias de Kurzweil sobre o futuro são alardeadas por seus inúmeros fãs, que vão desde Bill Gates a Bill Clinton. A revista Time escreve: ‘A carreira eclética de Kurzweil e a propensão de combinar ciência com aplicações práticas — quase sempre humanitárias — inspiram comparações com Thomas Edison’. Ganhador da National Medal Of Technology e membro do National Inventors Hall of Fame, entre muitas outras homenagens.”
Assista à excelente entrevista na Globonews (com legenda em português): entrevista com Kurzweil GloboNews (parte1) e entrevista com Kurzweil GloboNews parte2 (Kurzweil explica o que é a Singularidade)

Trailler de “Transcendent Man”

Trailler de documentário crítico e premiado sobre a vida e ideias polêmicas de Kurzweil.


+ Simpatizantes

Larry Page na Singularity University em 2010: “Se eu fosse estudante, é aqui que gostaria de estar.” Assista ao vídeo aqui.


Lary Page Sergey Brin – Os fundadores do Google (ou da Google, se preferir) mantém uma atitude (como seria de se esperar, dada a posição empresarial e os boatos folclóricos de que o Google vai dominar o mundo) de discreto apoio às ideias transhumanistas. Além disso, o próprio Google estaria buscando criar uma inteligência artificial geral poderosa. O apoio, como se vê da frase abaixo, nem sempre é tão discreto.

Bill Gates Dispensa qualquer apresentação: é o bilionário cofundador da Microsoft. A suspeita de que tem simpatia ao transhumanismo surge de revelações de Kurzweil. Gates teria declarado que “Raymond Kurzweil é a pessoa que melhor conhece o futuro da tecnologia” e que “concorda com 99% do que Kurzweil diz”, embora o considere excessivamente otimista.

James Cameron – Embora nunca o tenha manifestado abertamente, há rumores de que o diretor de “Avatar” e “Titanic” seria um simpatizante ou, até mesmo, por meio de sua filmografia, um propagador de ideias ligadas ao transhumanismo. Há quem veja vários elementos transhumanistas em “Exterminador do Futuro” e “Avatar” . Em “Avatar”, por exemplo, a

ausência

ausência de uma inteligência artificial poderosa no século XXII teria sido proposital: se justificaria pela ideia alternativa (e menos acreditada entre os transhumanistas) de que a evolução da inteligência humana se daria pela amplificação da inteligência humana (“intelligence amplification”) e não por uma “explosão” de inteligência não-biológica (a singularidade) — no estilo do HAL de Arthur Clarke/Kubrick. Seria, em tese, um caminho evolucionário mais seguro para a evolução dos seres humanos (evitando o risco de sua exterminação). SAIBA MAIS: James Cameron’s Avatar is about Transhumanism

Stephen Hawking O QUE ESTUDOU: É professor de física na Universidade de Cambridge. É considerado um dos maiores gênios vivos. O QUE DEFENDE: também pode ser classificado como (ao menos) simpatizante do transhumanismo o consagrado físico inglês, professor na Cambridge University, em virtude de recente manifestação pública em que Hawking defendeu a idéia de que os seres humanos iniciaram um novo estágio na evolução e serão capazes de desenhar a própria inteligência, diminuir a agressividade humana e explorar outros planetas (ele próprio, um defensor dos vôos tripulados) — ambos objetivos, sobretudo os dois primeiros, transhumanistas. Além do mais, Peter Diamandis, notável transhumanista, patrocinou uma interessante experiência a  Hawking: um vôo de gravidade zero. Leia a notícia: Stephen Hawking: “Humans Have Entered a New Stage of Evolution”).



“Laws will be passed, against genetic engineering with humans. But some people won’t be able to resist the temptation, to improve human characteristics, such as size of memory, resistance to disease, and length of life. Once such super humans appear, there are going to be major political problems, with the unimproved humans, who won’t be able to compete. Presumably, they will die out, or become unimportant. Instead, there will be a race of self-designing beings, who are improving themselves at an ever-increasing rate. If this race manages to redesign itself, to reduce or eliminate the risk of self-destruction, it will probably spread out, and colonise other planets and stars.” – Sthephen Hawking[3]

+LOCAIS DE ENCONTRO


TransVision Nexus
Transhumanistas no Brasil ou pessoas interessadas em investigar mais o assunto podem encontrar-se em no auditório do TransVision Nexus, um lugar no
SecondLife de coordenadas: TransVision Nexus, 143, 43, 21 (veja aqui como se teletransportar no SecondLife). Para maiores informações (em inglês) sobre o TransVision Nexus, clique aqui.

O lugar geralmente encontra-se vazio, mas, se você quer encontrar alguém para conversar em tempo real, as maiores chances estão lá.


Transhumanists – Orkut
Comunidade de transhumanistas no Orkut, já teve cerca de 1.100 membros (antes do acentuado declínio do Orkut). Originariamente em inglês, mas, como tudo no Orkut, os brasileiros tomaram conta.
Link:
http://www.orkut.com.br/Main#Community?cmm=2188


HPlus Comunity
Comunidade virtual da Humanity Plus, com um fórum movimentado, mas em inglês. O número de membros ainda é reduzido (cerca de 700), mas a participação é intensa.
Link:
http://www.hpluscommunity.com/

+INSTITUIÇÕES


Singularity University (Singularity U)

Campus da Singularity University, no Ames Resarch Park, da NASA, na Califórnia.


A Singularity University é uma instituição acadêmica situada no Vale do Silício, Califórnia (mais precisamente, no Ames Parq, da NASA), que tem por objetivo “reunir, educar e inspirar” líderes  do futuro para enfrentar as dificuldades e aproveitar as oportunidades do desenvolvimento exponencial da tecnologia. A Singularity University teve como sócios fundadores o Google e da Nasa. (Leia notícia na Folha de S. Paulo: Nasa e Google financiam nova universidade em busca de “desafios da humanidade”). Para obter uma opinião crítica sobre a SingularityU: http://www.nytimes.com/2010/06/13/business/13sing.html

Vídeo promocional da SingularityU (com legendas). Currículos brilhantes (incluindo um Prêmio Nobel), otimismo autoconfiante e um bom marketing.


Vídeo inspiracional da Singularity University (2010)



Google

Foi um dos parceiros fundadores da Singularity University, conforme informado no site da própria instituição (http://singularityu.org/about/partners/).




Além disso, vários transhumanistas, como Ben Goertzel e Ray Kurzweil participaram das prestigiada série de palestras promovidas pela empresa denominada “Authors@Google”.

Palestra de Ray Kurzweil no Google


Ray Kurzweil visits Google’s Mountain View, CA headquarters to discuss his book “The Web Within Us: When Minds and Machines Become One.” This event took place on July 1, 2009, as part of the Authors@Google series.

Humanity Plus (World Transhumanist Association)

“Mais saudável, mais inteligente, mais feliz”


Humanity Plus” (anteriormente designada por “World Transhumanist Association” é uma organização internacional sem fins lucrativos que advoga o uso ético da tecnologia para expandir as capacidades humanas, defendendo o desenvolvimento e o acesso às novas tecnologias que permitirão a qualquer pessoa desfrutar melhores mentes, melhores corpos e melhores vidas. Em outras palavras, a Humanity Plus defende que as pessoas sejam mais do que boas: sejam melhores. A associação foi fundada pelo jovem filósofo de Oxford Nick Bostrom.

Sens Foundation

Iniciativa, dentre outros, de Aubrey de Grey, trata-se de uma fundação com sede na Califórnia com objetivo de financiar pesquisas para o retardamento do envelhecimento e o rejuvenescimento.


Alcor Life Extension Foundation


Com sede em Scottsdale, Arizona, trata-se de uma organização sem fins lucrativos que advoga o uso da criogenia (com utilização de nitrogênio líquido) para preservação dos seres humanos após a morte. O objetivo é manter os pacientes congelados até que tecnologias futuras possam trazê-los de volta.

Senador Al Gore, no futuro, após a criogenia, no desenho Futurama


Immortality Institute


Trata-se de uma organização com a missão de promover a pesquisa científica sobre extensão da vida, visando, um dia, acabar com a morte involuntária. É sustentada por doações de particulares.


+BRASIL



Apesar de o associativismo transhumanista ser inexpressivo no Brasil, o país  importância crescente. Eis alguns motivos:

  • Os brasileiros tornam-se adeptos com facilidade de novidades tecnológicas. A penetração da Internet no país e o fenômeno “Orkut” são algumas evidências disso;

  • Brasileiros são bastante preocupados com a saúde e, principalmente, aparência. Assim como ocorreu com as cirurgias plásticas, hoje popularizadas no país, a medicina regenerativa ganharia adesão espontânea no país e o crescente e importante mercado interno brasileiro ajudaria a fortalecer esta indústria;

  • Engenheiros e cientistas da computação de Belo Horizonte já ocupam papel de destaque em uma das mais importantes empreitadas para a criação de Inteligência Geral Artificial, o OpenCog. Foi a estes mesmos engenheiros brasileiros (com destaque para Murilo Queiroz e Lúcio Coelho) que Ray Kurzweil, a estrela do movimento, confiou a elaboração do chatbot Ramona 4 (aliás, por curiosidade, registre-se que o próprio Ben Goertzel, criador do OpenCog, nasceu no Rio de Janeiro e possui dupla nacionalidade, americana e brasileira).

  • FIAP (faculdade privada de São Paulo) tornou-se a primeira instituição de ensino superior no mundo a formar uma parceria com a Singularity University, levando brasileiros ao Vale do Silício e trazendo singularitários ao Brasil (como o ex-astronauta Dan Barry). O pioneirismo da instituição paulista é evidência da ausência de preconceitos e a abertura brasileira a ideias novas.

     

Kurzweil em “conferência holográfica” na Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS)

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